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TE OIMOS. CONFIAMOS EN USTED. TE VEMOS.

Una historia de Grace McGarry

¡Hola! Soy Grace McGarry y administro EmpowerLine de Whole Woman's Health. EmpowerLine, o EL, como la llamamos cariñosamente, es su primer punto de contacto telefónico si necesita llamarnos para una cita, información o experiencia sobre el aborto. He estado con Whole Woman's Health desde 2016 y en la atención del aborto de manera más amplia desde 2004. He ayudado con miles de procedimientos de aborto, he sido voluntaria con un fondo de aborto, he servido como doula de aborto, he escrito y comprometido políticamente sobre el acceso al aborto: un poco de todo en el campo. También he trabajado con orgullo en otras áreas de la salud reproductiva y sexual, incluidas obstetricia y ginecología generales, atención de afirmación de género, educación sexual e intervención en crisis de agresión sexual.

Contar mi propia historia de trabajo en la atención del aborto es imposible sin contar una historia que es anterior a mi existencia. Comienza en 1971, cuando una adolescente en una zona rural de Virginia Occidental se entera de que está embarazada.

La casa en Virginia Occidental

Decir que su situación de vida era insólito es más bien subestimarlo. Miembro de un grupo musical incipiente, vivía con sus compañeros de banda en una casa destartalada en los bosques profundos del condado de Morgan, a nueve millas de la "gran ciudad" de Paw Paw, que contaba con una población de seiscientas personas al norte. Era la única mujer del grupo. Tenían electricidad, pero no plomería interior. El agua provenía de un pozo y el calor provenía de estufas de leña. Uno de sus compañeros de banda cortó un agujero en el piso de su habitación para que el calor pudiera subir a su habitación.

Era una forma de vida complicada y difícil. Pero a ella le encantó.

No había ningún lugar cercano para que ella consiguiera pasta de dientes y tampones, y mucho menos una prueba de embarazo: no había CVS para pasar y recoger una prueba, ni Amazon para entregar una, ni siquiera un consultorio médico local que pudiera verla y confirmar el embarazo (al menos, no sin un anillo de bodas en el dedo). Cuando la banda estaba tocando en DC, se acercó a una clínica gratuita, que le aconsejó que dejara una muestra de orina. Tenía que mantenerse frío, así que guardó el frasco en la hielera detrás de la barra, justo al lado de las botellas de cerveza de cuello largo. La prueba fue positiva.

Consejeros en Preterm

Sabía que permanecer embarazada significaba sacudir esa vida que había llegado a amar desde sus cimientos, regresar a la casa de sus padres, arriesgarse a la vergüenza insoportable de un embarazo fuera del matrimonio de un padre alcohólico y dominante y un Madre amorosa, pero devotamente católica. Y quizás lo más importante, corría el riesgo de traer un niño al mundo que ella, de diecinueve años y con los ojos muy abiertos, no tenía la menor idea de cómo ser madre de la manera que un niño se merecía.

Le confió a su amigo más querido, un hombre queer sabio más allá de su edad, que ni siquiera parpadeó cuando le dio un número de teléfono a Preterm, el primer proveedor de aborto legal en Washington, DC. Esto fue un año y medio antes del difunto, gran Roe vs Vadear fue transmitido; entonces, como ahora, los estados determinaban sus propias leyes de aborto. Entonces, como ahora, el aborto no era legal en Virginia Occidental. Pero fue en DC.

Los consejeros telefónicos de Preterm no hicieron preguntas incómodas. No le exigieron que se explicara. Ciertamente no intentaron disuadirla. La honraron como una buena persona que tomó la mejor decisión para su vida. Cuando no pudo pagar el procedimiento, no le cobraron la tarifa, simplemente animándola a donar en el futuro cuando tuviera el dinero para que otra persona pudiera beneficiarse de la misma amabilidad.

Debido a que la demanda era, como era de esperar, muy alta, la primera cita que pudo programar fue dentro de un par de semanas, una espera casi intolerable, especialmente después de la larga espera que tuvo que pasar solo para hacerse la prueba de embarazo. Cuando llegó su turno, el líder de su banda condujo más de 100 millas hasta Preterm y ella pudo recibir su aborto. La espera de semanas fue suficiente para que ella pasara un poco los límites gestacionales de Preterm en ese punto, pero la clínica hizo una excepción para ella. Se recuperó durante una semana en la casa de un amigo que vivía cerca y luego regresó a la pequeña casa en el desierto de Virginia Occidental.

Dieciséis años después, esa misma mujer deseado ser madre Y así, ella me dio a luz.

La interrelación de la historia del aborto de mi madre y mi propio viaje en el trabajo de justicia reproductiva es compleja en formas que hacen que sea difícil de articular. En la superficie, podría parecer obvio: sin el acceso de mi madre al aborto, literalmente no existiría. Pero esta historia va mucho más allá de lo existencial para mí.

Mamá era joven, pobre, temerosa y vivía en un lugar donde no podía acceder a la atención en su comunidad. Tenía un amplio apoyo de sus compañeros de banda, pero como la única mujer en el grupo, ninguno de ellos podía entender con precisión lo que estaba experimentando. Vivía con la vergüenza religiosa a sus espaldas y un camino divergente ante ella, y cuando se enfrentaba a la decisión de qué rama de ese camino tomaría, consultaba su propia experiencia en el tema de la se. Eso la guió, y la gente de Preterm confió en su experiencia.

Gracia y su madre

Independientemente de tus pensamientos o creencias preexistentes sobre el aborto, te cambia cuando te enteras de que la persona más cercana a ti en el mundo ha caminado en esos zapatos. Inmediatamente deja de ser teórico o distante de ti; inmediatamente deja de ser algo que solo toca a “otras personas”. Te saca de todos los estereotipos que has tenido sobre quién podría necesitar un aborto y por qué, y te obliga a mirar a tu alrededor y darte cuenta de cómo profundamente cierto es que todo el mundo quiere a alguien que ha abortado. Ya estaba a favor del derecho a decidir antes de conocer la historia de mi madre, pero escucharla me convirtió de inmediato en una feroz protectora de todas las personas que caminan en esos mismos zapatos.

He trabajado en atención de la salud reproductiva y sexual, con un enfoque particular en el aborto, desde 2004. Cada rompecabezas logístico que debe resolverse para conectar a alguien con la atención que necesita, cada voz en la línea que pide información o ayuda, cada mano que alguna vez aguanté un aborto, todos han sido de mi madre para mí. Solo pudo acceder al aborto que necesitaba gracias a la compasión, el ingenio y el amor de las personas que confiaron en ella para saber qué era lo mejor para ella.

Cuando las personas llaman a un proveedor de servicios de aborto, muchos entran en la conversación asustados, avergonzados, a la defensiva o simplemente resignados a que los traten mal. Whole Woman's Health recibe llamadas de personas que temen incluso decir la palabra "aborto", personas que sienten que deben justificar su decisión ante nosotros o personas que responden a la llamada claramente esperando que las juzguemos. ¿Y quién puede culparlos? Estamos condicionados por un sistema de salud que es inherentemente racista, sexista y arraigado en el estigma y la vergüenza. Ensayamos excusas de por qué hemos ganado veinte libras o por qué claramente no hemos estado usando hilo dental con regularidad o, de hecho, por qué estamos embarazadas cuando no podemos o no queremos estarlo, todo porque hemos aprendido a hacerlo. anticipar ser avergonzado por los profesionales médicos por tener el descaro de simplemente ser humano. Comparto la historia de mi madre y cuán profundamente me afecta como persona, activista y proveedora porque quiero transmitir a todos los que puedan necesitar nuestra ayuda para acceder a un aborto exactamente lo que sentimos por ti cuando acudes a nosotros en busca de ayuda:

Confiamos en usted. Creemos firmemente que usted es el principal experto mundial en que usted – tu cuerpo, tu relación, tu familia, tus finanzas, tu futuro – y como tal, nadie puede tomar una decisión mejor informada sobre este asunto que tú. Sabemos que necesitar un aborto es una situación que no discrimina por motivos de raza, identidad de género, sexualidad, clase, edad, discapacidad, tamaño corporal, religión, estado migratorio o cualquier otra faceta de quién eres; también sabemos que su capacidad para de la máquina el aborto que necesitas puede complicarse por cualquiera o todas esas facetas. Honramos su derecho a tener todos y cada uno de los sentimientos acerca de su situación, desde el dolor hasta la ira, la euforia, la confusión, el entumecimiento y el alivio. Cuando dices: "Necesito un aborto", te creemos, punto final.

Cuando nos llama para pedir ayuda para abortar, escuchamos tus vecinos. Y también escuchamos a todos los que han venido antes que usted, aquellos que hemos conocido a través de nuestro trabajo con Whole Woman's Health y aquellos que hemos conocido en nuestras propias vidas, y a veces incluso a nosotros mismos: personas que amamos, que rompieron en el zapatos con los que caminas ahora. Cada uno de ustedes merece la misma compasión, respeto, honor y amabilidad que mi madre recibió de su proveedor de servicios de aborto en 1971, y mi mayor ambición profesional es asegurarme de que cada uno de ustedes lo obtenga.

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